Cham-pang, Tant pis 81-82

Connu d’abord comme un duo de musique électronique, Cham-pang s’impose au sein de la scène new wave montréalaise en 1981 avec la parution d’un EP de deux pièces, « Tantum Ergo » et « Ne mourrez pas », chez les Disques YUL. Cet enregistrement repose essentiellement sur la complicité de la chanteuse Yvel Champagne et du claviériste Allan McCarthy (Men without Hats), quoique le groupe compte aussi sur la collaboration de Mario Spezza (Rational Youth) et de Pyer Desrochers. Artiste multidisciplinaire dont la voix singulière et la présence sur scène médusent, Champagne s’associe par la suite à l’expérimentaliste Bernard Gagnon alors qu’il arpente les frontières de l’improvisation non idiomatique et de l’électroacoustique. Ce dernier recrute Angel Calvo, ancien complice au sein de Vex (puis batteur pour Rational Youth), ainsi que Robert M. Lepage, un vieil ami de la période de l’Atelier de musique expérimentale. Pierre-Laurier Lamarche, collaborateur de longue date de Champagne, et Daniel Lajoie viennent finalement compléter le groupe afin de lui donner une nouvelle direction sonore et scénique.

Ce disque contient des pièces composées et enregistrées en amont d’un spectacle déterminant donné au Tritorium du Cégep du Vieux-Montréal en avril 1982.

TNZR055 : CHAM-PANG, TANT PIS 81-82
Format : LP, 180 gr – Tirage limité
Direction musicale : Yvel Champagne et Bernard Gagnon
Musique : Bernard Gagnon
Textes : Yvel Champagne
Images : Pierre-Laurier Lamarche
Design : Dominic Vanchesteing

Cham-pang
Angel Calvo : Batterie et percussions
Yvel Champagne : Voix
Bernard Gagnon : Synthétiseurs, boîtes à rythmes, traitements électroniques et dub
Daniel Lajoie : Lyricon
Pierre-Laurier Lamarche : Dub
Robert M. Lepage : Saxophone alto
(Pierre Desrochers : Traitements électroniques)***

“Bella V” – Extrait

“Oriental intrigue” – Extrait

“Ziggurat” – Extrait

“It may be acid rain, my love ***” – Extrait

“Tant pis pour les heures de sommeil” – Extrait

“Presqu’heureuse” – Extrait

“Come se dice” – Extrait

Chroniques :
« The album features chilly new wave warped by Bernard Gagnon’s fierce electronics, but is bolstered by Champagne’s fierce vocal delivery. At times, it sounds as if Champagne is delivering a spoken word performance, and at others she’s mellifluously yet chillingly spouting melodies. The musicians, meanwhile, are either laying down a slinky beat or are free improvising expertly. That such a tasty slice of Canadiana took this long to be unleashed is a crime. Many kudos to the folks behind the Tenzier label and their discerning curatorial vision for unearthing such a gem. » – Bryon Hayes (Exclaim!)

« Cham-pang formed in the early 1980s with members of Men Without Hats and Rational Youth before vocalist Yvel Champagne was joined by Bernard Gagnon (whose previous solo release from Tenzier is well worth seeking out as well) to create an alien avant-pop sound bridging the gap between minimal wave and no wave. As June [Records]’s Raf Reza pointed out, fans of Chris & Cosey or the Throbbing Gristle’s Hot On The Heels of Love will flip their wigs over this album. I don’t like making year end lists early because I always end up hearing amazing gems like this in December. » – Jesse Locke (auteur de Heavy Metalloid Music-The Story of Simply Saucer)

« It is clear from the opening track, that we are dealing with something much more darker than the Ne mourrez pas EP. If some level of New-Wave sensibility can still be perceived through the catchy synth lines, the fact that these lines are delivered along with dark spoken words performances, crazy saxophone skronk, lo-fi circular rhythm and noisy electronics make industrial pioneer Throbbing Gristle or experimental weirdos The Legendary Pink Dots better points of reference than any Rational Youth record. Through Gagnon’s collage chops and brilliant manipulations …, the hit single potential of ‘Come Se Dice’ gets crushed by a raw compressed production, and the inherent funkiness of ‘Oriental Intrigue’ has to compete with a bunch of Space Invaders discovering the existence of the alto Saxophone. Even Champagne’s voice gets some ingenious creepy, and yet weirdly sensual, harmonizer trafficking. Despite their edginess, these tracks are still wise selections for any dance floor. Beside these potential hip DJ classics, a track like ‘It may be acid rain, my love’ with its multiple vintage electronic effects and concrete music influences would not feel out of place on a Luc Ferrari’s record, while the surrealistic kitschy charm of ‘Presqu’heureuse’ foreshadows the work of Montreal’s mavericks Les Georges Leningrad. Namedropping aside, the discovery of Champ-Pang’s Tant Pis 81-82 is something worth celebrating and will make for a great addition to any weird music library. » – Raphaël Foisy-Couture (Small Scale Music)

« Inclassable projet de la vague new wave montréalaise du début des années 80, Cham-pang n’a produit qu’un seul EP, Ne mourrez pas, sorti en 1981 sous YUL Records. […] Cham-pang a connu deux phases : la première, celle du EP, alors que c’était un duo davantage new wave constitué de l’envoûtante Champagne et de McCarthy aux claviers; et la deuxième, plus expérimentale, celle qui devait mener à un premier album, avec Champagne toujours en tête, cette fois-ci appuyée par Gagnon. Les collaborateurs s’y greffaient, formant un collectif aux horizons éclatés dont l’apex s’est dévoilé lors de Tant Pis Pour Les Heures De Sommeil, une performance multimédia qui a eu lieu au Tritorium du cégep du Vieux Montréal le 16 avril 1982. […] Tenzier fera paraître Tant pis 81-82, une session d’enregistrement inédite de matériel ayant servi de base pour ledit concert (et qui devait aussi mettre la table pour un premier album qui n’a finalement jamais vu le jour), qui a été « bâtardisée » par les interventions électroniques de Bernard Gagnon. » – Benoit Poirier (Vice QC)

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